40代の我々は 「 頑張ってあたりまえ 」と世間から思われがちですよね?

もちろん自分自身も、今が働き盛りと思っているから否定するつもりもない。

うつ病は、現代社会においておおよそ10人にひとりがかかるといういうデータがある。

中でも、勤め先や家庭での責任が重くのしかかる40代からから50代のサラリーマンにとって、ごく身近にある脅威として浸透しているようだ。しかしながら、実際にうつ病は脅威なのだろうか?

総務職についていると社内でうつ病にかかった社員を預かる、いわゆる「 総務預かり 」という建て前を何度も経験してきた。

もちろん自分自身、うつ病は経験済。

どうしても周りの雰囲気に敏感な私は、幾度となくこの病気と闘ってきました。

特に、最近はひどい転職うつに悩まされ地獄を見ています。

ケガなどの外傷と違って、本人の意思に関係なくなってしまうのが怖いところ。

私が最も恐ろしいと感じるところは、治したくてもなかなか治らないということだ。

うつ病は経験した人間にしか分からない

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うつ病を経験し、そこから無事に復帰した人達は「 今日までがむしゃらに働いてきたけれど、うつ病によって立ち止まってしまうことで、人生をがらりと変えることができた 」と共通してそんな風に語る。

誰もいない席に座り、外の風景を眺めていれば、「 今日は職場に行かず冒険に出てみよう 」とか、「 この駅で降りて散策してみよう 」というような気持ちになることもある。

うつ病は人生を考え直す、1つのキッカケになりうるとも言えてしまう。

言うまでも無く、時に死に至ることもあるうつ病は、決して馬鹿にしてはならない病気。

だからと言って、うつ病を乗り越え、それから何かしらを吸収することは出来るのではないか?

うつ病を契機として社会との繋がりを見直し、脱サラを成し遂げた友だちに話を聞いてみた。

刈谷君43歳は、どちらかと言うとおっとりしている感じの友人だ。高校・大学時代からの間柄だが、朗らかで頼り甲斐があって、仲間内でもリーダー的な存在。

そんな訳で、その彼から「 うつ病らしき症状で悩んできた 」と明らかにされたときは、正直どうしていいのか分からなかった。

最初に現われた症状は不眠だったという。

うつ病の人に必ずと言っていいほど現れる不調だ。

なかなか眠れない入眠障害と、夜中に目覚めたりして安眠感を得られない安眠障害、寝ている途中で夢から覚めてしまう早朝覚醒が代表格だ。

うつ病では特に入眠障害と安眠障害が多いと言われている。

自分は必要とされていないと錯覚してしまう

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さらに刈谷君の場合、寝付けない夜中に苦しみ悶えるうち、別に理由もなく「 自分なんて世の中から消えてしまったほうがいいのではないか 」と考えるようになってしまったという。

専門家はそうしたロジックを自殺念慮と呼び、うつ病の人が持ちやすいと警鐘を鳴らす。

そのほかメンタル的に、行く末に絶望したり、無駄に罪の意識を持ったり、怒りがこみ上げてきたり、または思考力ややる気を失ったり、といった症状がよくあるパターン。

実は、それ程深刻な状況ではなかったという。辛かったのはほんの1ヵ月くらで、休職に至った訳でもない。

彼はあっけらかんと言うが、言い換えればと、その当時の状態はそれほど容易ではなかったことがわかってきた。病の原因は、どうやらもっと奥深いところにあるようだ。

刈谷君は私と同い年の43歳。2児のパパだ。地元の私立大学を卒業後、大手アパレルメーカーで働いてきた。

「 仕事はやりがいがあったよ。斉藤と同じで総務人事や経理部門といった、事務畑を大方経験してきたことで人、モノ、カネの流れが確実に見えてきたからね 」

営業として海外に出て、バリバリ交渉事をしているときは、世界中を駆け巡るまるで映画の主人公のような興奮を覚えることもあったという。

彼は、ずっと関わりを持ってきたプロジェクトが形になったときの達成感が今での忘れられない。

俺は時代の一番先にいる、そんなプライドやまわりとの連帯感は、未来へのエネルギーにつながっていたという。

けれども、いつ頃からか何かが音を立てて崩れ去ってしまった、と彼はいう。

キッカケはほんの些細な出来事

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思い返せば、これらの引き金は2005年だった。今でも忘れることがないJR福知山線脱線事故の年、賞与が一気に減少してしまったのだという。

夏のボーナスで90万円弱という、破格な額面を得て一緒に大喜びしたのは、ちょうどその前年のことだった。

それは彼のサラリーマン人生において最高の賞与額だった。さすがに、給与まで削られることはなかったが、賞与の激減は生活を直撃してしまった。

それまでは同僚達と、週末ともなればちょっと一杯やっていくかと三宮の街へ繰り出していたという。

それが、そんな雰囲気もいつのまにかなくなってしまい、みんな声もかけずに我先へと帰宅するようになっていった。

「 同僚はみんなローンなんかで台所事情が厳しかったと思うけど、飲み会は普段のウサを晴らすための大事な場だからね。そういう場がなくなってしまったのは悲しいことだったよ 」

それから3年後、大規模な人員削減が始まった。

2008年9月リーマンショックが発生すると、それまで羽振りがよかったアパレルメーカーでは大規模なリストラが始まった。

初回の早期退職者募集で、同期入社仲間が何人か辞めていった。

もちろん優秀な社員達も含まれていたという。2回目、3回目も同様だった。

残された従業員で会社を支えようとすれば、仕事は自ずからできる社員に集中してしまう。人一倍責任感のつよかった刈谷君は、犠牲者の一人だった。

そんなとき何よりもキツいのは、上司がまったく当てにならないことだ。中間管理職がほとんど姿を消し、間近に上長がいなくなるという非常事態。

或いは、上長自身、仕事を抱えすぎて、部下の面倒まで見切れなくなってしまう。そうでなければ、定年まで会社に寄生するだけの「 やる気のない上司 」に変貌していく。

こういった場合、上長の仕事や責任まで部下が引き受けることになり、実はそれが極悪パターンだったりする。

たった2、3年前まで確かにあった、社内の絆が消えていく。誰よりも、人情を大切にする刈谷にとって、それはあまりに寂しい現実だったと断言できる。

2010年、人員不足の東京本社への辞令が下りたのは、まさにそんな頃であった。

妻子を神戸に残し、単身で都会のど真ん中のマンション暮らしを始めた彼は、最初の不調を自覚した。

「 ベットに入ると何故か考えごとをしてしまう。誰にも相談できず一人で抱え込んでいる仕事のことなんかが、ぐるぐる頭の中で回り出す。

同じ考えが永遠頭の中を駆け巡って、『 ヤバイ、このままじゃ眠れない 』って軽いパニック状態になって本当に眠れない 」

誰もいない部屋の中で、因果関係不明な思考はどんどん膨らんでいく。

最終的に脳裏に浮かんだのは「 なんでも俺が責任を負わなければならないのか。こんなに苦しいんだったら、いっそ死んでしまおう 」と考えてしまったという。

思考は自分の死後のことにまで及んでいったという。

俺が死んだら、家のローンはどうなるんだろう、チャラになるのか?2人の可愛いわが子はどうなってしまうのか?食欲もパタリと止まったという。体重がたった1か月で10キロも激減した。

久しぶりに会った刈谷は、今までの自分とは明らかに何かが違うと怯えていた。

うつ病になると感覚がマヒしていく

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その当時の様子を刈谷君は「 まるで意識が麻痺してしまったほどの有様だった 」と表現する。

歯医者で麻酔を打たれると、口の内側が麻痺して舌触りや触覚がなくなってしまうが、うつ病の病状もちょうどこんなもののようだ。

食欲や眠気など日頃当然に感じる願望が、驚くほどなくなってしまうという。まるでぶっとい障壁が、過去の自分と今の自分の間に陣取っているいるような気持ちに見舞われるらしいのだ。

さらに病状が悪化すると、「 しびれ 」の幅は着々と拡大していくという。

「 テレビ番組のドラマを見ていても筋が心に残らない 」「 飲食店で料理を決めることができない 」「 家庭を見失い、没頭してきた趣味にも関心がなくなる 」

「 認識力 」「 洞察力 」「 ものごとへの好奇心 」さえも消えてしまうという。

「 僕の場合、今まで通りにものごとを意欲的に考えられなくなっていった 」 東京都内の本店に出向した刈谷は、ますます職場のメインに近い部署の責任者となってしまった。

「 新しい仕事は、分からないことばかりだし、まわりは後輩ばかりで、誰に相談していいのかわからなかった 」という。

やがて、自身の仕事に対する思いが、まったくなくなっていったという。

メンタルヘルスがすぐ悪化してしまうタイプ

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心理学用語には、SEという考え方がある。

自信や自己肯定、プライドの具合を表す意味合いで使われ、これの値が大きい人であればあるほどメンタルヘルスは悪化しにくいという。

SEの値が大きい人は、自分自身を正しく評価することができる。

強みを見極めると併せて、不得意なことも理解できる。

わかりやすく言うと、身近にいる人にウイークポイントをさらけ見せることができるということだ。

逆に、SEの値が小さいと、これができないという。

私が知っている在学中の刈谷は、いつも落ち着いており、ありのままの自分を受け入れている風だった。

しかし、問題があったとしても周りにSOSを発することができずにいたときは、その時だけSEが悪くなっていたことも考えられる。

あるいは、大手の起業には日頃からSEを抑えるような感情が渦巻いているのか?

一秒たりとも自分のウィークポイントを見せれば、疎んじられ、否定されてしまいますという風に思わせるプレッシャーがあるというのか?

その上、少し前までは、帰宅すれば家族がいたが、単身赴任したために、ライフスタイルまですっかり変わってしまった。

「 いくら、家族全員寝静まっていても、家族の気配を実感することができたが、単身赴任を開始してからはそれすらできないじゃないか 」独り暮らすアパートに帰っても、ONとOFFの切り替えができず、職場での余韻を引きずり、悶々としながら起床する。

ぼけっとした胸中を抱えたまま、独り出社の準備をするのは辛かったという。

実は会社を休んでリラックスしたい毎日だったが、いきなり自分が休めば同僚達に嫌な思いをさせるのは誰が見ても明らかだった。

このような毎日を過ごすうち、体のあらゆる場所に原因がはっきりしない発疹がでたりなくなったりしてしまうようになったっていった。

私は数週間まったく眠れず地獄を見た

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入眠障害と栄養不足が限界を越したのかもしれないが、突然熱を出したのは、転勤して6カ月後のことだった。この日はやむなく会社を休んだという。

医者で点滴を打ってもらったとき、なかなか眠れない事実を医者に明かした。

「 軽い精神安定剤を出しましょう 」と医者に言われた。私が、これを服用したらどんなものかって質問したら、「 起床後、少しぼうっとすることも考えられます 」と言われてしまった。

その時は給に怖くなってしまったんだ。「 俺はこんなことをやっている場合じゃない 」と自身に言い聞かせたという。

単身者だというのに薬でハイになっていたら、近いうち職場に行くことが出来なくなってしまうこともあり得る。

これは、早急に治さないととんでもないことになる、そう感じたという。

この当時ついつい、スパッとと会社を退職してしまおうかとも考えたそうだ。

何をせずとも余裕のない時に、戦力不足の社員を、会社がいかに処理するのかは用意に想像が付いたという。

医者の診断が下れば、職歴に傷がついてしまうなら、潔く自分から退職しよう。

上司が気遣ってくれるも時すでに遅し

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次の日昼からから出勤した刈谷を思いやり、その日の夕方上長が話しかけてきたという。

「 ビール一杯分だけ付き合えよ。無理やりにでも食わないと健康でなくなるぞ 」 酒瓶を傾けつつ苦しみを明かしたところ、「 それくらいのことで苦しむな。分からないことは俺に聞け 」と温かい言葉をかけてくださったそうだ。

「 上長である部長の一言で、なんと言うか胸のつかえが取れた。

振り返ればシンプルな悩みだったと思うんだよな。だけど、ここで思ってしまったんだ。だったら今日まで独りで頑張ってきた俺はなんだったんだろう、俺にとって会社とはなんなんであろう。

いまどきの若い連中は、急に辞表を提出して周囲をあっと驚かせたりするじゃないか?

これって、お互いひとりぼっちだから、相手の理解ができなくなってきているという真理の裏返しと言う側面もあると言えてしまう 」

この日を最後に、刈谷の異変は少しずつではあるものの、だんだんと快方に向かっていくのでした。

彼は気丈なことに、精神安定剤は一切飲まなかったという。

その代わりに一日3食をきちんと食べるよう心がけた。

食欲を出すために、フィットネスクラブにも通い始め体を鍛える喜びを味わった。

同時並行で、考え方もがらりと変える風に頑張った。

これまで自分を冷静になって見つめ直し、到達した結論は「 仕事で悩んで自ら死を選ぶなんて、ばかばかしい 」という単純なものだった。

うつ病がキッカケで20数年勤めた会社を辞めました

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よくよく考えてみれば、仕事が全てと言い切れるほど、今の職場が大好きだということもなかったし、どうしても果たしたい目標があるわけでもなかった。

そのくせ、今の職場に留まって精神を消耗させる必要は、果たしてあるのか? 自分には他にもっと大切なもの、やりたいと思う仕事があるんじゃないだろうか?

「 悪いが俺は今の職場を辞める 」と奥さんに伝えたとき、彼女は「 あなたが壊れてしまうというのなら、私に止める資格はない 」と言い放ったという。

目下のところ、刈谷は個人事業主として独立するための準備に明け暮れている。

開業後は、今までのコネクションをフル活用してアパレル販売の仕事をする予定。

マーケットを調べ上げ、小規模ながら家族を養っていくには問題ないと彼は言う。前の職場では立場上、めぐり会えることができなかった直接出会うお客さんの笑顔。

誰かに感謝される仕事に、とうとうトライすることができる。

「 そりゃ不安は色々あるけど、あの寝れなかったころの精神状態を考えたら、今は幸せさ 」

平然と話してくれた刈谷であったが、軽度とは言えども、抑うつ状態から脱却するのは、そう楽でないはず。

そこそこ長く勤めていた職場を退職したことも、小さな決断とは言えないだろうに。

そうであっても、とにかく彼は特別ツライ時期を乗り切った。

うつ病になって仕事を辞めたリアルを話しますまとめ

最後に要点をまとめておきますので、参考にしてください。

うつ病
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うつ病は、体験した者でないと、その辛さが分かりにく非常に辛い体験です。

周囲から見れば、ただ単にサボっているだけと思われがちなので。私も、総務職としてうつ病の社員を預かっていた頃は、うつ病の辛さを分かってやれなかった。

救ってやれなかった命があることを、今は後悔しています。

繰り返しになってしまいますが、一旦うつ病になってしまうと中々完治することはありません。

だんだん、精神安定剤がないと落ち着いていられなくなり、睡眠導入剤がないと眠れなくなってしまいます。

今まで楽しめていたものも失ってしまい、家族にも多大な迷惑をかけてしまう自分が情けなくて、負のループから抜け出せなくなってしまいます。

私が預かった4人全員が退職( うち1名は自殺 )してしまいました。うつ病が一体どういったものなのか、分からないが故の不当な扱いも見てきました。

今自分自身が同じ状況に置かれて、少し分かったような気がしています。

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